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周学熙招股京师自来水
时间:2018-05-09 15:21:57 来源:英大金融 评论

  周学熙招股京师自来水

  文|吴福明

  京师自来水公司通过公开募股解决了工程资金问题,其管理及运作也颇为现代。

  周学熙虽有“北方工业之父”之称,却是地道的南方人,其父周馥为李鸿章的核心幕僚,官至山东巡抚、两江总督、两广总督。周学熙自己则游走于官宦与实业之间,参与设立天津工艺总局、天津机器局,筹办开平煤矿等等,历任天津道、长芦盐运使、直隶按察史,其创办的天津官钱局,为袁世凯的北洋事业积极筹款,深得信任。数十年间,他先后创办启新洋灰公司、京师自来水、滦州煤矿、耀华玻璃、华新纺织集团等几十家企业,其中京师自来水最为世人称道,当年修建的排水管道至今还在北京城发挥“余热”!

  自来水公司的创立颇具传奇色彩。北京城地势高,取水不易,地下水含较多的矿物质又苦又涩,由于取水不易,水源缺乏,每到春秋时节,天气干燥,京城火灾迭起,宫中也不例外。

  1907年秋日的一天,慈禧太后在颐和园召见新任军机大臣兼外务尚书袁世凯,正巧赶上宫廷某处“走水”(失火),几处宫殿遇毁。烦恼的慈禧便问计于袁世凯:“防火有何良策?”袁世凯此番进京实则明升暗降,从手握重兵的北洋大员到中枢,清廷对其势力开始钳制。袁很想做点事情,以便在派系争斗中捞取政治资本,便回答:“以自来水对。”他趁机向慈禧推荐了周学熙,说他“谙熟商情,声望素孚”,能“总理京师自来水事宜”。不久,由农工商部三位大臣联名奏请周学熙来京主持自来水事务,很快便获慈禧批准。

  正在安徽老家休养的周学熙立刻奉旨进京,很快拟就了《创设京师自来水公司大概办法》,确定公司为“官督商办”,采用招股方式筹集主要建设资金,公司定名为京师自来水有限公司,“一切按照公司商律办理,以符名实”。

  周学熙经过对京郊大小河流勘察与反复比较,最后选定距东直门三十里处的孙河为取水源,此处水源充足,两岸大片为麦田,无污染之忧,美中不足的是地势较市区低,经过调查与测算,整个工程需两年时间,全部费用约300万银元。

  自来水工程很快便进入了施工阶段,所有设备和材料向洋商招标,经过比较,德商德孚洋行中标。但如此庞大的费用,钱从哪儿来?周学熙建议向社会招股,并亲自起草招股章程等文件。拟定募集300万银元,分30万股,招股章程特别强调“专招华股,不附洋股”。凡本国人民,“无论官、绅、庶均可入股,一律享受股东权利。其有华影射洋股者,一经发现,立将该股注销”。农工商部据此将公司招股文件奏请慈禧太后与光绪皇帝,遂即获准。

  周学熙任自来水公司“总理”,并任命同乡和老搭档孙多森为协理。主要管理人员也从北洋系中“挖”来。 让自来水流入京城千家万户,让市民随时喝上清洁的水。招股既是解决京城民生问题的善举,又能促进工商业发展,受到各界的欢迎。周学熙此前在创办启新洋灰等公司过程中积累了丰富的招股经验。为了吸引更多的投资人,公司允许股款分三期交纳,第一期交洋四元,第二、三期各交洋三元。另外,为鼓励大家提前缴款,招股章程特别规定“凡在第一期内将三期股款一次交足者,-每十股准加红股一股”。红股与正股享有同等权益。

  开办资金则由天津官银号中拨出50万两,作为官股股本,付给“官利”年8厘。此外,为保障公司股票信誉,每年还准备从中拨银15万两保证股息与红利的支付。由于周学熙等人的努力,招股的准备工作非常充分。京师自来水公司股票的发行在当时的京城曾轰动一时,招股工作进展顺利,300万股款很快招足。

  为了对股民负责,周学熙还精打细算,与德孚洋行争取将其招标设备总额压缩在一个合理的水平,经详细核算,整个工程预算在270万元左右,为维护商股利益,减少官息支出,周学熙还将多招股本30万元退回了天津官银号,商办的色彩更加突出。

  京师自来水公司的管理也颇具现代公司的特点,董、监事权利分工明确。“其董事、查账员、经理员俟股份招齐后,由股东开会,公司选举。董事二年一任,查账员一年一任,任满仍可续举。”查账员相当于监事的角色,公司的财务情况统由查账员监督并负责。

  公司的运作颇具现代性。持股一百股以上的股东有发言权;五百股以上股东有决议权,享有选举董事、查账员、经理员的权力;持有一千股以上的股东,才有董事、查账员、经理员的被选举资格。公司设有董事七人,公司总理、协理在很大程度上要受董事左右。

  虽然自来水公司招股等工作透明与高效,但却也在施工过程中遇到了皇族子弟阻挠而耽误了两个月工期。至1910年2月,京师自来水工程终于全部竣工。从精心筹划到施工仅用了22个月,其施工速度之快、工程效率之高、花费之节省,令人叹为观止。

  但在供水之初,自来水并不受欢迎,甚至销售极为困难,自来水有毒谣言满天飞。于是周等公司高管拧开自来水当众喝起来,并在《白话报》上刊登广告:“诸位街坊台鉴:我们公司办的这个自来水,是奉皇上旨意办的,全集的是中国股,全用的是中国人,不是净为图利啊。只因水这个东西,是人人不可离的,一个不干净,就要闹病,天气暑热,更是要紧……”,加上免费送水两个月等营销措施,逐渐打消了百姓的疑虑。

编辑:增新旺

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